¿Puedes ser hispano si no hablas español?

July 9, 2020

¿Qué hace que alguien sea hispano en los Estados Unidos? ¿Se basa en cuándo su familia emigró de Latinoamérica, cómo te ves o cómo suena tu nombre? ¿O se basa en si hablas español? Todas estas pueden ser razones por las cuales uno sería considerado hispano. El español siempre ha tenido un papel importante en la cultura hispana en los Estados Unidos. He visto en mi vida cómo no poder hablar español puede dificultar la conexión con la familia y con otros hispanos. Por esta razón, saber el idioma puede afectar la forma en cómo uno se identifica, pero en realidad, hablar español no es un factor imprescindible para identificarse como hispano.

Decir que no poder hablar español significa que no eres un verdadero hispano es simplificar demasiado la identidad. Lo que significa ser hispano es diferente para cada uno, porque la identidad es un concepto complicado que tenemos que descubrir por nosotros mismos. El hecho de que los hispanos como grupo compartan un idioma no significa que todos se identifican de la misma manera. Vivir en este país agrega otra capa a la identidad del país de origen, que es ser hispano en los Estados Unidos. Las circunstancias sociales que enfrentan los hispanos como un grupo minoritario en crecimiento en los Estados Unidos influyen en cómo nos identificamos y los factores que consideramos, o en este caso, no consideramos imprescindibles.

En la experiencia de muchos, generalmente es una persona hispana que habla fluido el idioma quien les ha dicho que no son verdaderamente hispanos si no hablan español. Sin embargo, esta no es la opinión de la mayoría del grupo. Según una encuesta realizada por el Pew Research Center en 2015 sobre la identidad, el 58% de los inmigrantes hispanos dicen que hablar español no es un componente necesario de la identidad. Este porcentaje aumenta con cada generación que nace en los Estados Unidos. Por ejemplo, el 84% de los hispanos nacidos en los Estados Unidos en la segunda generación cree que sí puedes ser hispano si no hablas español. Esta tendencia cambiante con respecto a la población hispana en los Estados Unidos muestra que hablar español no ha mantenido la misma relevancia. La percepción de lo que representa la cultura será diferente con cada generación, por lo que la identidad cultural también cambia.

Según un análisis realizado sobre datos del Censo por el Pew Research Center en 2016, aproximadamente el 60% de los hispanos son millenials o más jóvenes, el 47% de los cuales son menores de 18 años. Este grupo de edad es más proficiente al hablar inglés que los hispanos mayores de 18 años. El 43% de los hispanos de segunda generación habla principalmente inglés y aumenta al 75% en la tercera generación. Más de una cuarta parte de los millenials hispanos solo hablan inglés en casa, que resulta en tasas más bajas de hablantes de español. Los hispanos son el grupo étnico más joven en los Estados Unidos. La comunidad está cambiando con el tiempo demográficamente. Debido a esto, la generación más joven continuará creciendo y esta creencia que vemos en las estadísticas de no necesitar hablar español para ser hispano aumentará en el futuro.

Las familias inmigrantes a menudo enfatizan poder hablar inglés para tener éxito en los Estados Unidos porque hablar este idioma es necesario y puede ser considerado parte de la idea del sueño americano. Así mismo, el 70% de los estadounidenses cree que hay que hablar inglés para ser considerado estadounidense. El trasfondo socioeconómico de la familia inmigrante puede diferenciar la importancia de aprender inglés y la lengua materna. Algunos padres inmigrantes tienden a enfatizar más el inglés, dado que otras prioridades familiares, como establecerse, conseguir trabajo y obtener seguro médico prevalecen sobre la enseñanza de la lengua materna a los hijos. Por otro lado, las familias de clase media alta están más interesadas en que los hijos aprenden la lengua materna. Estas familias pueden disponer de recursos adicionales para asegurarse que los hijos aprendan la lengua materna. La pérdida del español puede ocurrir como una forma de sobrevivir. Del mismo modo, el privilegio de la clase más alta puede contribuir a preservar el idioma. No hablar español puede ser el resultado de inequidades y no debe dividir a la comunidad la creencia que alguien es más o menos hispano por la lengua que hablan.

Hay otros factores sociales que cambian a la comunidad hispana y a la capacidad de hablar español. Con cada generación en los Estados Unidos, el porcentaje de matrimonios interraciales aumenta, por ejemplo, al matrimonio entre un esposo latino con una persona que no es latina. El 18% de los inmigrantes hispanos se casa con alguien que no es hispano, llegando hasta el 65% en la tercera generación. Este aumento en la tasa de matrimonio interracial crea menos lazos con los países de herencia, lo que hace que menos gente hable español. Vemos en la vida cotidiana que los hispanos nacidos aquí son más propensos a mirar medios, noticias y redes sociales solo en inglés. Está claro que la identidad hispana puede cambiar en función de los factores sociales que afectan a los hispanos.

Las condiciones sociales, políticas y económicas sistemáticamente han cambiado la población hispana en los Estados Unidos, explicando por qué hay latinos que no aprenden español y por qué la importancia de hablar español ha disminuido. Creo que este es un fenómeno que continuará en el futuro, desarrollando aún más lo que valoramos en nuestra identidad cultural. Por ejemplo, los hijos de inmigrantes valoran el sacrificio que hicieron sus padres al dejar todo en sus países de origen en busca de una vida mejor. Muchos jóvenes de la nueva generación de hispanos mantienen esa ambición y mentalidad de inmigrantes que los motiva a luchar y buscar un futuro mejor. En cuanto a la identidad de un individuo, nadie puede decidir la identidad por otra persona. Al igual que en el Censo de los Estados Unidos, una persona se considera hispana si dice que lo es. La capacidad de hablar español no es un factor decisivo para ser verdaderamente hispano.

REFERENCES

  1. Instituto Cervantes en la Universidad de Harvard. (2017). "Mapa hispano de los Estados Unidos 2017".
  2. Potowski, Kim. (2011). "Bilingual Youth: Spanish in English-speaking Societies.". Amsterdam, NL: John Benjamins Publishing Company.
  3. Pew Research Center. (2019). "Who is Hispanic?".

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Estefania Luna
Estefania Luna is a senior at the University of Pittsburgh majoring in Finance as well as pursuing a minor in Economics and a certificate in Business Analytics. In the course "Advanced Grammar and Composition for Heritage Speakers", she had the opportunity to explore her identity as a 1st generation Argentinian American.