Historias del desierto: un viaje impredecible para los inmigrantes

Por Natalia Niño y Ana Vázquez

Mucha gente de Latinoamérica cruza la frontera sur cada año para buscar su libertad, trabajo y otras oportunidades. Cruzar esta frontera es muy peligroso y tiene muchas consecuencias para los inmigrantes y sus familias como el abuso, incertidumbre y hasta la muerte. Hay un gran número de inmigrantes que salen de sus hogares en sus países de origen para encontrar trabajo, atención médica y mejores oportunidades de vida. Entre los años 1980 y 1990 el centro de los estudios de inmigración reportó que 23.1 millones de personas cruzaron la frontera sur entre México y los Estados Unidos (Griffith, página). Para bajar el número de inmigrantes el gobierno de los Estados Unidos creó la ley llamada Prevention Through Deterrence que consiste en dejar el desierto desprovisto de control con la idea de que los peligros del desierto serían suficientes para disuadir a las personas que cruzan por estos sitios. En vez de esto, se enfocó más en los sitios urbanos fronterizos instalando murallas y aumentando la presencia de ICE. En otras palabras, la entrada a través del desierto es el único punto de acceso entre los dos estados en donde no hay murallas u oficiales de ICE que patrullen el área. Esta ley provocó el aumento del cruce de inmigrantes a través del desierto y por lo tanto un camino más riesgoso para esta personas. El influjo de inmigrantes a los Estados Unidos ha creado más violencia con la policía y con el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (o ICE por sus siglas en inglés), además ha habido un aumento en las muertes y en el tráfico humano. Desde su institución en 1994, más de 10,000 migrantes han muerto tratando de cruzar el desierto de Sonora (Whitaker, página). A pesar de estas acciones hostiles, los inmigrantes siguieron llegando y en la actualidad, hay más de 11 millones de inmigrantes indocumentados viviendo en los Estados Unidos (Radiolab). La patrulla fronteriza informó que ha encontrado alrededor de 1.6 millones de inmigrantes en la frontera entre México y los Estados Unidos (Gramlich). Esto nos da una idea de cuántas personas intentan cruzar la frontera en promedio desde el 2018. Este ensayo busca responder a la pregunta ¿por qué la ley Prevention Through Deterrence del 1994 no logró disminuir la inmigración ilegal en la frontera sur entre los Estados Unidos-México y que más problemas ha creado? Nosotras argumentamos que esta ley falló porque los incentivos de emigrar a los Estados Unidos superan los peligros de cruzar la frontera, específicamente los relacionados con las oportunidades económicas, escapar de la persecución y abuso, y también la oportunidad de librarse de la pobreza en los países de origen. Además, es necesario decir que esta ley, en lugar de poner fin a actividades ilegales, ha creado más violencia, actividades ilegales y muerte.

            Una razón principal para emigrar a los Estados Unidos son las oportunidades económicas. Rising Border Encounters encontró que la razón principal de emigrar a los Estados Unidos desde Guatemala era porque no había cultivos disponibles para trabajar la tierra (Rising). Aunque los guatemaltecos quieran trabajar la tierra, las opciones laborales son muy pocas y mal remuneradas. Sin dinero ni ayuda en sus países, la única manera con la que pueden emigrar es por las vías ilegales. 650 personas murieron en el año 2021 cruzando la frontera sur (Riggle-van Schagen). Todos los inmigrantes que vienen a los Estados Unidos saben los riesgos y los peligros de cruzar la frontera, pero para ellos la esperanza de trabajo y una vida mejor vale la pena. Un ejemplo de esto es la historia de Marisel Zaguipulla. Ella cruzó la frontera por su familia y con la esperanza de conseguir un trabajo mejor. Su hijo le advirtió de los peligros y riesgos de cruzarla y le rogó que no viniera pero ella creyó que la posibilidad de esas oportunidades era más importante. Tristemente, ella murió en el desierto entre los Estados Unidos y México. Esta historia solo es uno de los tantos ejemplos de las malas consecuencias que causa la ley Prevention Through Deterrence. En 1970, 0.25 millones de inmigrantes Mexicanos cruzaron la frontera sur, en comparación con el 2000 en el que cerca de 1.65 millones lo hicieron (Gramlich). La cantidad de inmigrantes ha aumentado desde la ley de Prevention Through Deterrence. El cuerpo de Marisel Zaguipulla es solo uno entre miles de restos que De León encontró en el desierto. A través de su proyecto titulado el Undocumented Migration Project, han recolectado más de 3,900 etiquetas de cadáveres que se exhiben para documentar la magnitud de muertes que ocurren en el desierto (De León). Con esta evidencia podemos ver que esta ley no funciona para lo que fue creada: disminuir la cantidad de inmigrantes. En realidad la cantidad ha aumentado y ha causado más muertes en el desierto. 

            Otra razón prevalente que causa la inmigración de Latinoamérica a los Estados Unidos es la persecución, especialmente de las personas LGBTQ+. En muchos de los países America Latina, las personas que se identifican bajo este término están en peligro de ser abusadas y asesinadas por el estigma contra la homosexualidad que es todavía prevalente en estos países. De acuerdo al periódico de Reuters, entre los años 2014 y 2019 al menos 1,300 personas LGBTQ+ han sido asesinadas en Latinoamérica siendo Colombia, México, y Honduras los países responsables del 90% de estas muertes (Moloney). Para ellos, ser abiertamente gay en sus países natales puede ser fatal, quedando solo la opción de huir de estos lugares. Esto lo vemos a través de una caravana que se formó en México compuesta de personas LGBTQ+ huyendo de la persecución con planes de cruzar la frontera a los Estados Unidos. Uno de los miembros llamado Zwick cuenta que en Honduras no hay protecciones ni reconocimiento legal para las personas trans bajo el régimen que está en el poder y que es abiertamente opuesta a las personas LGBTQ+ (Brammer). Aunque todos los miembros saben de los peligros de cruzar la frontera, ellos decidieron que era un paso necesario que tenían que tomar y que en grupo tenían una mayor oportunidad de sobrevivir en el viaje. Como en sus países natales ya estaban bajo peligro y violencia, tener que enfrentar estos obstáculos en la frontera no era suficiente para disuadirlos a no cruzar. La ley Prevention Through Deterrence en vez de ser exitosa en parar este tipo de inmigración ilegal, solo creó más violencia en este territorio. Según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los EE.UU, desde noviembre del 2013, “20% de las inmigrantes transexuales reportaron agresiones sexuales estando en los centros de ICE” (Potowski). Esta estadística muestra que aunque hay más violencia y maltrato a las personas transexuales que cruzan ilegalmente, esta violencia no las para y ellas siguen viniendo. 

            En conjunto con estas razones para emigrar, también está el incentivo de escapar de la pobreza. Las estadísticas muestran que, excluyendo los países que son parte de OECD, 22-34% de la población de los países en Latinoamérica viven en pobreza y 52 millones de niños hacen parte de esta cifra (CEPAL 2005). Para estas familias viviendo en pobreza, muchos de los países no tienen la infraestructura social para lograr un mejor futuro. En cambio, los Estados Unidos tienen muchos recursos sociales para ayudar a las familias a recuperarse, especialmente si tienen niños jóvenes. Por eso, la inmigración a los Estados Unidos, de cualquier manera, es muy llamativa. La gran cantidad de familias con niños pequeños se puede ver con las personas que encuentran en el desierto. En el 2018, encontraron un grupo de 275 personas que fueron abandonadas por un grupo de traficantes humanos, que son llamados “coyotes”, en el desierto de la frontera Estados Unidos-México. El periódico The Guardian hizo un reportaje al respecto: aunque antes la mayoría de migrantes eran hombres viajando sin familiares, ahora la norma es ver muchas familias y menores de edad no acompañados formando una gran parte de estos migrantes (smugglers en inglés). Esta nueva migración formada por familias es la nueva mayoría de inmigrantes y muestra que aunque el viaje a través del desierto se ha vuelto más peligroso, ellos están dispuestos a arriesgar la seguridad de sus hijos para entrar ilegalmente a los EE.UU. por las oportunidades ofrecidas aquí. En realidad, la ley Prevention Through Deterrence sólo ha creado un mercado más grande para estos “coyotes” con el número de familias que quieren cruzar la frontera. Como esta ley deja el desierto como una de las únicas entradas con menos vigilancia para los indocumentados, los grupos que prometen transporte a través del desierto, como los coyotes, aumentaron su demanda. Un grupo llamado “Viajes Exprés” tomó ventaja de esta población desesperada y los engañó y les dijo que Biden había abierto la frontera (Chaparro). Realmente, estos grupos se roban el dinero de estas personas y las dejan tiradas en el desierto sin comida ni agua, y a veces hasta se llevan sus pasaportes. De esta manera, podemos ver que la ley Prevention Through Deterrence no sólo ha fallado en disminuir el número de inmigrantes indocumentados sino que también ha creado un ambiente para las actividades ilegales como ésta. 

            Cuando los Estados Unidos creó la ley Prevention Through Deterrence, se pensó que los números de inmigrantes indocumentados bajarían pero, en vez de esto, se creó un terreno de violencia, actividades ilegales y muerte. A través de la historia de Marisel Zaguipulla vemos que la mayor oportunidad de la prosperidad económica vence los peligros del desierto para los inmigrantes y cada vez más de ellos mueren en el viaje a causa del terreno hostil. Tmbién, al ver las caravanas compuestas de personas LGBTQ+ concluimos que ni siquiera el paso peligroso a través del desierto es suficiente para disuadirlos de escapar de la persecución que enfrentan en sus países y en realidad esta ley causó que ellos sufran de más violencia en los centros de ICE cuando son detenidos. Por último, el número de niños y familias que se encuentran abandonados en el desierto muestra que escapar de la pobreza es un factor que impulsa a emigrar y que prevalece sobre los riesgos que ellos saben que van a encontrar. Como resultado de esta motivación, los traficantes de personas prosperan en su negocio. Finalmente, podemos decir que el fracaso de la ley Prevention Through Deterrence ha causado más problemas y que sus artífices erraron en su concepción de que la disuasión sería más poderosa que la necesidad imperiosa de escapar para salvar la vida. Lo anterior es un claro ejemplo de la necesidad de solucionar los problemas atacando sus raíces y no sus síntomas, pues al hacerlo solo se generan nuevas dificultades al persistir las causas. 


Referencias

Brammer, John Paul. “Latin American LGBTQ Refugees Form Caravan While Seeking Asylum in U.S.” NBCNews.com, NBCUniversal News Group, 11 Aug. 2017, https://www.nbcnews.com/feature/nbc-out/latin-american-lgbtq-refugees-fo...

Chaparro, Luis. “Scam Facebook 'Travel Agencies' Tell Migrants Biden Has Thrown the Border Open.” The Daily Beast, The Daily Beast Company, 15 Mar. 2021, https://www.thedailybeast.com/scam-travel-agencies-are-luring-desperate-...

De León, Jason. “Undocumented Migration Project.” Undocumented Migration Project,
            https://www.undocumentedmigrationproject.org/.

Gramlich, John, and Alissa Scheller. “What's Happening at the U.S.-Mexico Border in 7 Charts.” Pew Research Center, 12 Nov. 2021, https://www.pewresearch.org/fact-tank/2021/11/09/whats-happening-at-the-...

Griffith, Bryan. “Immigration-Related Statistics, 1994.” CIS.org, 1 May 1994,
            https://cis.org/Report/ImmigrationRelated-Statistics-1994.  

Moloney, Anastasia. “LGBT+ Murders at 'Alarming' Levels in Latin America - Study.” Reuters, Thomson Reuters, 8 Aug. 2019, https://www.reuters.com/article/us-latam-lgbt-killings/lgbt-murders-at-a...

Potowski, Kim. “Mujeres Encarceladas Con Hombres: Los Derechos De Las Minorías Sexuales.” Conversaciones Escritas: Lectura y Redaccion En Contexto, 2011, p. 191. 

Radiolab. “Listen to ‘The Border Trilogy’ Featuring Jason De Leon on Radiolab.” UC Press
Blog
, 23 Apr. 2018, https://www.ucpress.edu/blog/35541/the-border-trilogy-featuring-jason-de...

Riggle-van Schagen, Courtney, and Elizabeth Vaquera. “More Migrants Are Dying along the US-Mexico Border, but It's Hard to Say How Big the Problem Actually Is.” The Conversation, 22 Feb. 2022, https://theconversation.com/more-migrants-are-dying-along-the-us-mexico-...

“Rising Border Encounters in 2021: An Overview and Analysis.” American Immigration Council, 14 Apr. 2022, https://www.americanimmigrationcouncil.org/rising-border-encounters-in-2...

“Smugglers Abandon More than 1,400 Migrants in Arizona Desert since August.” The Guardian, Guardian News and Media, 12 Oct. 2018, https://www.theguardian.com/us-news/2018/oct/11/migrants-abandoned-deser...

Whitaker, Julie (2009). "Mexican Deaths in the Arizona Desert: The Culpability of Migrants, Humanitarian Workers, Governments, and Businesses". Journal of Business Ethics. 88: 365–376. doi:10.1007/s10551-009-0283-x. ISSN 0167-4544. JSTOR 27749710.

Cepal, Nu., and Unicef. “Child Poverty in Latin America.” Inicio, ECLAC, 1 Sept. 2005, https://repositorio.cepal.org/handle/11362/35976?show=full. 

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