Inflación y Escasez de Bienes, Serios Problemas en la Economía Venezolana

October 13, 2016

Los precios suben rápidamente mientras el poder adquisitivo cae. La inflación de agosto fue de 3.9%, mientras que la de julio fue 4.1%, principalmente debido al alza en los precios de alimentos y bebidas.1 En los últimos doce meses, los precios han subido 63.4%, de acuerdo a cifras entregadas por el propio banco central de Venezuela. Esta alza representa el porcentaje más alto de América Latina y posiblemente del mundo.6 Tras las cifras se esconde una dura realidad que los venezolanos viven en el día a día. Existe una escasez de comida y bienes básicos como papel higiénico, piezas de automóviles y medicinas.

Ante la escasez, el gobierno encabezado por el Presidente Nicolás Maduro planea registrar las huellas digitales de los consumidores para evitar que luego vendan las mercancías en el mercado negro.3 Como el bolívar se ha devaluado, y Venezuela es un país que importa la mayoría de lo que consume, las importaciones se han vuelto cada vez más caras.

Algunos datos recientes sobre la economía venezolana aún no han sido publicados por el gobierno, lo que hace difícil entender el verdadero estado de la caída económica. Desafortunadamente para el Presidente Maduro, la inflación es casi imposible de esconder; se la vive en las calles. A pesar de la poca información disponible, algunos economistas predicen que la economía venezolana se va a contraer dos por ciento en 2014.1 La última vez que el gobierno publicó la tasa anual proyectada de crecimiento fue en enero: anunció una tasa de crecimiento de cuatro por ciento.5 Como no hay números oficiales, organizaciones privadas como la Federación de Cámaras y Asociaciones de Comercio y Producción de Venezuela (Fedecámaras) han ganado popularidad como fuentes alternativas de información.5

Esta institución, la cual representa a muchas instituciones financieras privadas, estima que el Producto Interno Bruto (PIB) se contrajo cuatro por ciento solamente en el primer trimestre de 2014.5 Como el gobierno no ha anunciado reformas económicas importantes, se espera que  el declive económico continúe.1 Muchos creen que Maduro teme dañar el experimento de tintes socialistas con reformas que se puedan interpretar por sus adherentes como “capitalistas.” Hasta ahora el presidente sólo ha anunciado medidas como subir los precios del petróleo, un bien que es muy barato para los venezolanos.6 Como referencia, un galón de gasolina cuesta cinco centavos de dólar.

El 2 de septiembre, el Presidente Maduro sacó de su puesto al ministro de economía, Rafael Ramírez, quien fue nombrado ministro de Relaciones Exteriores. Analistas consideran que este movimiento le quitó poder a Ramírez, hasta hace poco uno de los tres hombres más poderosos del oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela.3 La salida de Ramírez  reduce la posibilidad de una devaluación de la moneda, el plan anunciado hace poco por el ministro para compensar la falta de dólares en el mercado monetario. El cambio en el liderazgo del ministerio representa la inestabilidad del puesto, ya que se trata del tercer cambio desde que Maduro fue elegido presidente en abril de 2013.4

Agosto fue el mes en el que el bolívar tuvo su valor más bajo en relación al dólar. El gobierno mantiene una relación oficial de 6.3 bolívares por dólar, mientras que el dólar puede costar 92 bolívares en la frontera colombiana.1 Precisamente, uno de los cambios que Ramírez planeaba realizar era relajar los controles de precios y normalizar el tipo de cambio.4

Como los que están sufriendo más con esta crisis son los pobres, quienes son la base del apoyo popular del mandatario, encuestas recientes indican que la popularidad de Maduro se encuentra en uno de sus niveles más bajos, bordeando el  30 por ciento.6

Muchos economistas están de acuerdo en que el gobierno venezolano debería devaluar el bolívar para aliviar las dificultades económicas que afectan al país. Según algunos economistas como los profesores de Harvard Ricardo Hausmann y Miguel Ángel, Venezuela también debería declarar una cesación de pagos, algo que puede terminar siendo inevitable. Hasta ahora, Maduro ha prometido que Venezuela va a pagar su deuda externa de USD 4.5 mil millones el próximo mes.2


 Fuentes:

1.    Orozco, Jose y Nathan Crooks. “Venezuela August Prices Jump 63 Percent as Imports Shrink.” Bloomberg. Disponible en: http://www.bloomberg.com/news/2014-09-09/venezuelan-inflation-slows-for-third-consecutive-month-in-august.html

2.   “As Venezuela economy worsens, fears of default.” Associated Press. Disponible en:https://news.yahoo.com/venezuela-economy-worsens-fears-default-160037230.html

3.   P.G. “The death of pragmatism.” The Economist. Disponible en:http://www.economist.com/blogs/americasview/2014/09/venezuelas-economy

4.   “Cabinet reshuffle in Venezuela; Maduro adjourns economic measures.” El Universal. Disponible en: http://www.eluniversal.com/economia/140904/cabinet-reshuffle-in-venezuela-maduro-adjourns-economic-measures

5.    AFP. “As woes mount, economic stats vanish in Venezuela.” Bangkok Post. Available at:http://www.bangkokpost.com/news/world/430048/as-woes-mount-economic-stats-vanish-in-venezuela

6.   Drier, Hannah. “Long-delayed data show Venezuela inflation rising.” Miami Herald. Disponible en: http://www.miamiherald.com/2014/09/09/4338940/venezuela-inflation-rises-to-63.html

About Author(s)

Danielle Scalise
Danielle Scalise is a senior undergraduate at the University of Pittsburgh pursuing degrees in Economics and Political Science, with a minor Spanish and certificate in Latin American Studies. She took part in the Pitt in Cuba program in the spring of 2013 and is currently an intern for Panoramas. Danielle is attending Georgetown Law in the fall where she will study international economic law pursuing a career specializing in US/Latin American trade relations.